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Kristina Tschulik is responsible for the design and further development of Start4Chem. "This step comes just timely for our society", she says. © RUB, Marquard
Martina Havenith is spokesperson of the Cluster of Excellence Resolv and one of the initiators of Start4Chem. © RUB, Marquard
Uta Hohn is Vice Rector for Planning and Structure at RUB. She launched the new incubator together with the initiators. © RUB, Marquard
Johannes Peuling is Managing Director of the Bochum Institute of Technology. © RUB, Marquard
Johannes Peuling, Uta Hohn, Kristina Tschulik and Martina Havenith with entrepreneurship advisor Peter-Christian Zinn (from left to right) © RUB, Marquard

Next step: From excellent science to innovative start-ups

Chemistry 4.0: The incubator for start-ups in chemistry “Start4Chem” kicks-off.

 

Start-up founders in chemistry have a harder life than founders in other fields. The business incubator "Start4Chem", which has just started, aims to help. Conceived by the Excellence Cluster Ruhr Explores Solvation (Resolv), Start4Chem is part of the Start-up Centre NRW, for which the RUB has just received a total state funding of more than 20 million euros.

In its first act, Start4Chem has opened the first course on entrepreneurial skills at RUB on 28 October 2019. The lecture series "From Top-level Research to Top-level Business" deepens various aspects of setting up a company and helps students and doctoral candidates familiarize with the related know-how and necessary steps.

Starting gun for 40 students

The initiators of Start4Chem, Professor Kristina Tschulik and Professor Martina Havenith, launched the new incubator together with Professor Uta Hohn, Vice Rector for Planning and Structure at RUB, and Johannes Peuling, Managing Director of the Bochum Institute of Technology. Among the guests were several RUB professors, representatives of the chemical industry and of the NRW Ministry of Economic Affairs, founders and more than 40 young scientists who have enrolled in the course.

"The Start4Chem start-up incubator is the first milestone towards the innovative Chemistry 4.0 in the region," said Hohn. Chemistry 4.0 describes a new, green chemistry that is sustainable, post-fossil and networked. In this context, start-ups could create faster paths from excellent science to useful applications for society.

Start-up culture with role models

However, as Havenith pointed out, researchers from the natural sciences encounter many difficulties in starting a start-up. While a pc is enough for a computer scientist to start a small company, that's not the case for a chemist. Natural scientists need much more than a good idea: A dedicated infrastructure, access to a network of related companies, a networked campus, know-how and a new start-up culture with role models.

The idea of Start4Chem took off from discussions in the Ruhr Conference Forum "From Idea to Product", which is moderated by Havenith together with the NRW Minister of Economic Affairs Professor Andreas Pinkwart. "Now that we have achieved excellent research, Resolv wants to become a breeding ground for innovative start-ups", says Havenith.

A timely step for our society

- Kristina Tschulik

In addition to her work as Head of the Research Group of Electrochemistry and Nanoscale Materials, Kristina Tschulik is responsible for the design and further development of Start4Chem. Her aim is to translate findings from cutting-edge research into industrial applications as quickly as possible. "This step comes just timely for our society! For the first time, with the new course, we offer students from the natural sciences the opportunity to deal with entrepreneurial aspects, to awaken a spirit of entrepreneurship and to familiarize with a third professional opportunity - self-employment", says Tschulik. She explains the background of Start4Chem in a detailed interview.

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Der nächste Schritt: Von exzellenter Forschung zur Gründung 

 

Chemie 4.0: Das Gründungszentrum für Start-ups aus der Chemie hat seine Arbeit aufgenommen.

In der Chemie haben es Gründerinnen und Gründer schwerer als in anderen Fächern, eine Firma ans Laufen zu bringen. Hilfe bietet das Gründungszentrum „Start4Chem”, das soeben gestartet ist. Angedockt an das Exzellenzcluster Ruhr Explores Solvation (RESOLV) ist es Teil des Start-up-Centers NRW, für dessen Aufbau die RUB vom Land mit insgesamt mehr als 20 Millionen Euro gefördert wird.

Am 28. Oktober 2019 hat die erste Vorlesung für Studierende aus den Naturwissenschaften stattgefunden. Die Reihe „From Top-level Research to Top-level Buisness” vertieft verschieden Aspekte der Unternehmensgründung und macht Studierende und Promovierende mit dem notwendigen Know-how und den erforderlichen Schritten vertraut.

Start mit 40 Teilnehmern

Die Initiatoren von Start4Chem, Prof. Dr. Kristina Tschulik und Prof. Dr. Martina Havenith, eröffneten den Inkubator zusammen mit Prof. Dr. Uta Hohn, Prorektorin für Planung und Struktur der RUB, und Johannes Peuling, Geschäftsführer des Bochumer Instituts für Technologie. Zu Gast waren weitere Professorinnen und Professoren der Rub, Vertreter des NRW-Wirtschaftsministeriums und der Chemischen Industrie, Gründerinnen und Gründer sowie mehr als 40 Nachwuchswissenschaftlerinnen und - wissenschaftler, die sich für den Kurs angemeldet haben.

„Der Gründungsinkubator Start4Chem ist der erste Meilenstein in Richtung innovativer Chemie 4.0 in der Region”, sagte Hohn. Chemie 4.0 beschreibt eine neue, grüne Chemie, die nachhaltig, postfossil und vernetzt ist. Dabei könnten Start-ups schnellere Wege von exzellenter Wissenschaft zu für die Gesellschaft nützlichen Anwendungen schaffen.

Start-up-Kultur mit Vorbildern

Allerdings, so Havenith, gibt es aktuelle Schwierigkeiten bei der Gründung von Start-ups in den Naturwissenschaften. Anders als in der Informationstechnologie reicht ein Computer im Bereich Chemie nicht. Vielmehr benötigen Naturwissenschaftler neben einer guten Idee vor allem dies: fachspezifische Infrastruktur, Zugang zum Unternehmensnetzwerk, einen vernetzten Campus, Know-how und eine neue Start-up-Kultur mit Vorbildern.

Die Idee von Start4Chem wurde beflügelt von Diskussionen im Themenforum „Von der Idee zum Produkt” auf der Ruhrkonferenz, das von Havenith zusammen mit NRW-Wirtschaftsminister Prof. Dr. Andreas Pinkwart moderiert wird. „Die exzellente Forschung ist etabliert, jetzt will RESOLV Keimzelle für exzellente Gründung werden”, so Havenith.

Dieser Schritt ist gesellschaftlich an der Zeit.

–Kristina Tschulik

Kristina Tschulik kümmert sich neben ihrer Arbeit als Leiterin der Arbeitsgruppe Elektrochemie und Nanoskalige Materialien um die Konzeption und den weiteren Aufbau von Start4Chem. Ihr Ziel ist es, Erkenntnisse aus der Spitzenforschung möglichst rasch in industrielle Anwendungen umzusetzen. „Dieser Schritt ist gesellschaftlich an der Zeit! Mit dem neuen Kurs wollen wir zum ersten Mal den Studierenden aus den Naturwissenschaften die Möglichkeit geben, sich mit unternehmerischen Aspekten auseinanderzusetzen, Gründergeist zu wecken und ihnen einen dritten Berufszweig – den zur Selbstständigkeit – zeigen”, so Tschulik. Die Hintergründe von Start4Chem erläutert sie in einem ausführlichen Interview.

Leading actor: the solvent

Solvation Science and RESOLV featured in magazine Chemie in unsere Zeit

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